Adeptes de ski de fond, la fédération vous prépare une application!

Publié le 18 décembre 2023

Par Fabienne Macé

Connaissez-vous le concept de réseau national pour le ski de fond? À l’instar de la Route Bleue, la Route VerteBalise et plusieurs autres*, un répertoire des sentiers est sur le point d’embellir votre pratique du ski de fond au Québec. Cet outil en développement promet de grandement faciliter la planification de vos sorties, mais également d’augmenter significativement le niveau de sécurité de celles-ci.

Ski de fond Québec entend compléter cet hiver sa toute nouvelle application de cartographie interactive et en peaufiner les diverses fonctionnalités.

Que vous soyez un ou une adepte du dimanche appréciant les innovations appliquées au plein air ou que vous soyez un skieur ou une skieuse d’élite avide d’informations fiables et actualisées, manifestez-vous auprès de Ski de fond Québec (SFQ) qui sollicite actuellement votre participation dans le développement du répertoire.

Parallèlement, la fédération travaille en étroite collaboration avec les gestionnaires de site afin de tester chaque étape de la transmission de données en temps réel. L’objectif étant de fournir un produit parfaitement rodé et efficace à l’automne 2024.

Crédit 📷 : Julia Vigo
Crédit 📷 : Julia Vigo

Des infos en temps réel ...mais pourquoi faire?

Les adeptes de sports d’hiver le savent bien, de bonnes conditions de neige sont gage de plaisir, de performance et de sécurité ; pas nécessairement les trois à la fois, mais bien souvent au moins l’un d’entre eux selon vos objectifs et vos attentes. C’est donc un avantage considérable que SFQ compte vous procurer en récoltant au jour le jour les observations des gens de terrain, en l’occurrence les gestionnaires de sentiers de ski de fond. Tout particulièrement dans cette discipline, les machines doivent sortir plusieurs fois par semaine pour travailler les circuits, notamment damer les pistes et retracer le réseau. À chaque épisode d’intempérie et plus généralement dans le but d’entretenir les surfaces enneigées, les gestionnaires veillent et parcourent l’ensemble de leur territoire. Ce faisant, ils et elles vont transmettre à Ski de fond Québec des données numériques indiquant en direct les conditions précises d'enneigement suivant leur position sur les pistes, ainsi que les sentiers ouverts. En identifiant ainsi le type de neige (poudreuse damée ou pas, neige retravaillée etc.) les gestionnaires participent activement à simplifier votre recherche du sentier idéal et à vous éclairer au niveau du fartage notamment. L’application de SFQ va centraliser les réponses à ces questions cruciales et vous éviter quelques téléphones fastidieux et pas toujours fructueux.

Crédit 📷 : Fabienne Macé
Crédit 📷 : Fabienne Macé

Est-ce pertinent pour tout type d’adeptes?

Ce qui va être génial avec l'application, explique Claude Alexandre Carpentier, directeur général de Ski de fond Québec, c'est qu’ il y aura des informations utiles pour tous les fondeurs et fondeuses. Monsieur et madame Tout-le-Monde en villégiature avec la famille dans Charlevoix par exemple, vont pouvoir choisir sur la carte interactive parmi les sites ouverts dans cette région et cocher leurs critères. Dépendamment de leurs souhaits et de leur niveau, il sera possible de définir leurs propres tracés en mettant l’accent sur :

  • l’aspect confort et sécurité (y a-t-il des toilettes chauffées ou des refuges?)
  • l’aspect distance et difficulté (y a-t-il une courte boucle avec activité d’interprétation, ou encore de faibles dénivelés?)
  • sur la possibilité de louer de l’équipement sur place ou de se restaurer
  • et ainsi de suite…

Par ailleurs, dans cette même application, les sportives et sportifs passionnés de ski de fond  - appelés les maîtres dans le jargon - pourront sélectionner leur destination parmi les longues distances (50 km et plus en une journée) ou les hauts niveaux de difficulté ou encore un entretien optimal des pistes.

Crédit 📷 : Fabienne Macé (1) et Julia Vigo (2 et 3)
Crédit 📷 : Fabienne Macé (1) et Julia Vigo (2 et 3)

En quoi cette application améliore-t-elle la sécurité de tous?

La sécurité, c'est le fondement des réseaux nationaux, affirme M. Carpentier ; c’est par ailleurs l’une des raisons pour lesquelles le gouvernement du Québec a décidé de financer leur création.

En 2022-2023, une personne qui fait du ski de fond dans un sentier balisé ne sait pas exactement à quel endroit elle se situe par rapport à l’ensemble du site à moins d’être une habituée ; tandis qu’avec l'application, elle pourra se géolocaliser et visualiser facilement les autres sentiers, les routes, les points de sortie. Elle pourra surtout partager sa position en cas d’incident avec un proche ou un service d’urgence et organiser un secours. Un plus indéniable pour raccourcir les délais d’intervention et choisir les meilleures voies d’accès.

Crédit 📷 : Julia Vigo
Crédit 📷 : Julia Vigo

Parallèlement, c’est un excellent outil d’éducation et de prévention pour les néophytes. Une famille qui en est à ses premières sorties n’aura pas nécessairement les bons réflexes. Par exemple, une des problématiques fréquentes en ski de fond chez les débutants et débutantes est de s’habiller trop chaudement et de beaucoup transpirer. L’humidité accumulée devient inconfortable d’une part mais expose surtout à un risque de refroidissement voire d’engelures. Grâce à l’application de SFQ, vous serez en mesure de prendre une décision éclairée selon les distances et les options :  

  • Y a-t-il un refuge chauffé à proximité pour sécher mes vêtements?
  • Aurais-je intérêt à retourner à l’accueil pour me changer?
  • Puis-je emprunter un sentier alternatif pour écourter mon circuit?
Crédit 📷 : Julia Vigo
Crédit 📷 : Julia Vigo

En amont, n’oubliez pas que la planification est un des garants d’une sortie réussie ;  c’est pourquoi l’application s’appuie largement sur le site de SFQ qui fournit toute l’information utile: de celle de base jusqu’à l’information très poussée pour tous les types de skieuses et skieurs. Les guides pour néophytes ou responsables d'encadrement des activités sont actuellement en cours de révision d’ailleurs par souci d’efficacité.

Pour développer son appli, la fédération a fait appel à l’expertise d’Ondago, spécialiste québécois des cartes interactives, intuitives et surtout pratiques. Une fois téléchargées, les cartes restent en mémoire sur les appareils utilisés ;  en cas de déconnexion d’Internet, elles sont comme une grande carte papier de la province glissée dans votre poche, mais bonifiée d’un sentiment de sécurité et délestée de son empreinte écologique.

Est-ce que l’ensemble du Québec sera couvert?

Dans cette première phase de géoréférencement des sites de ski de fond, Simon DeBlois chargé de projet en géomatique chez SFQ précise qu’il s’agit de répertorier les sentiers balisés entretenus mécaniquement au Québec. La merveilleuse équipe d’une dizaine de collectrices et collecteurs travaille depuis déjà trois hivers sur le terrain et parcourent les sentiers équipée d’un petit sac à dos qui contient le matériel de géoréférencement. La précision est surprenante, moins de 50 cm, ce qui permet d’ajuster la moindre déviation que les gestionnaires transmettront ultérieurement.

Crédit 📷 : Julia Vigo
Crédit 📷 : Julia Vigo

Heureusement, le ski de fond se pratique souvent en forêt dans des sentiers aussi empruntés par le vélo de montagne, la randonnée ou d’autres types d’activités ce qui permet de référencer aussi en été.

D’ici mars 2024, l’équipe visitera encore 150 centres pour compléter les deux tiers du réseau de ski de fond régulier déjà en boîte.

 

Quels sont les objectifs de cette application à long terme?

Une fois l’application de ski de fond d’hiver lancée, la fédération compte sur une deuxième vague de financement pour couvrir le territoire du ski nordique – ski sur pistes balisées mais non travaillées mécaniquement – puis dans un autre avenir, référencer le réseau naissant du ski de fond d’été – ou ski à roulettes.

L’ajout des territoires de ski hors-piste reste en questionnement, du moins à court terme, puisqu’il couvre des espaces beaucoup plus vastes encore. 

D’après Simon DeBlois, l’étendue à couvrir pour le ski à roulettes et le ski nordique serait au moins aussi immense que celle du ski de fond d’hiver soit quelques 8000 km.

Pourquoi générer un engouement avant le lancement officiel?

En créant un intérêt dès maintenant auprès du public, Ski de fond Québec compte récolter un bel éventail d’avis complémentaires et de perspectives variées de la part des usagères et usagers comme des gestionnaires de site. Cet hiver sera l’occasion de remédier aux éventuels bogues, d’avoir une pratique terrain et d’améliorer les fonctionnalités selon les commentaires. Plus l’engouement sera grand, plus il y aura de testeurs et de testeuses, plus l’application répondra adéquatement à vos besoins.

Inscrivez-vous à l’infolettre de Ski de fond Québec pour suivre leur campagne de recrutement ou écrivez directement à Simon DeBlois à l'adresse suivante : geomatique@skidefondquebec.ca

Alors amis et amies du plein air, adeptes de ski de fond ou maîtres fondeurs et fondeuses, faites partie de la solution et impliquez-vous dans cette belle avancée technologique dédiée à la planification de vos activités, à l’optimisation de votre pratique et à votre sécurité. Vous avez votre mot à dire, SFQ est à l’écoute. 

Crédit 📷 : Julia Vigo
Crédit 📷 : Julia Vigo

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